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孔雀求爱不仅仅用尾巴,还可以靠头部“共振”传递爱情

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当雄性孔雀炫耀其标志性的漂亮尾羽时,雌性孔雀不仅仅能用眼睛看到他,还能用头冠上的特殊“振动传感器”来感受到他的存在。

雄性孔雀的尾巴是如此的绚丽招摇,以至于你很容易忽略它身体的其他部分,但任何其他鸟类都不会忽略他的尾巴。在雄性孔雀和雌性孔雀的头上,都有一种坚硬的、类似铲子的羽毛盔。这是一种华丽、突出的特质,在很多情况下,它都被认为是孔雀众多引人注目的装饰之一。

然而,哈弗福德学院的物理学家苏珊娜·阿玛多尔·凯恩(Suzanne Amador Kane)发现,孔雀头冠不仅仅是一种装饰品,它还是个神奇的传感器。头冠上的羽毛可以被调节与孔雀摇尾巴频率完全相同的振动频率上。当雄性孔雀炫耀他的标志性尾羽时,他所追求的雌性孔雀不仅仅能看到他。在她的脑海里,也能感觉到他。

研究小组发现,孔雀头冠是可以成为传感器的合适设备。在每根羽毛的底部,都有一根被称为羽状羽毛(filoplume)的小羽毛。这些羽状羽毛也在其他鸟类身上存在,它们被认为是“机械传感器”。当有东西震动大羽毛时,大羽毛会带动羽状羽毛,而羽状羽毛又会触发神经细胞。

接下来,研究小组将羽毛冠安装在机械振动器上,结果显示,每秒钟震动达到26次时,构成头冠的羽毛就会产生共鸣,而且只有冠羽是这样。当研究小组测试孔雀身体其他部位的羽毛,或者其他拥有大头冠的鸟的羽毛时,没有任何羽毛的共振频率能达到孔雀冠羽那么精确的频率。

凯恩对此感到非常惊讶,她说:“像孔雀尾羽那么长的东西,其共振频率应该与这些细小的冠羽有很大不同,就好像你的低音听起来像小提琴那样。这不可能是巧合。”

作为对传感器假说的最终检验,研究小组使用扬声器播放冠羽处的各种噪音。白噪音没什么效果。流行歌曲,如Bee Gees乐队的《Staying Alive》,收效甚微。但真实的孔雀尾巴声音,却能使它们震动。

凯恩说,别忘了雌孔雀。她说:“长期以来,人们一直认为雄性把握着交流的主动权,但如果你真的观察它们,就会发现雌性经常会对彼此、对雄性以及对它们的幼崽做出这种表现。它们可能会参加交配展示,或发出威胁,亦或是鼓励幼鸟进行交配展示。”

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